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Beneficios cognitivos de caminar con tu perro

17 ago. 2023 por Vreny Blanco · 6 min de tiempo de lectura · Concentración

Guapo mirando a la cámara
Imagen con permiso de Charleen Hoffmann

Tener un animal de compañía, como un perro, se ha relacionado con efectos positivos sobre el bienestar general humano. Ser dueño de un perro es una fuerte motivación para la actividad física regular. Como propietario responsable, debes satisfacer las necesidades básicas de tu mascota y proporcionarle juegos y ejercicio.1 Aunque la motivación principal es mantener sano a tu mascota, el ejercicio regular con tu perrito fomenta también tu bienestar.2

Los paseos regulares con tu perro mejoran tu enfoque, tu concentración, tu capacidad para resolver problemas y te relajan. Asimismo, reducen el estrés disminuyendo los niveles de cortisol 3 4, aumentan tu autoestima, fomentan el sentido de comunidad, combaten el aburrimiento y proporcionan un bienestar físico y mental para ti y tu amigo peludo.3

En este artículo conocerás la relación entre tener un perro, pasearlo con regularidad y el impacto de esto sobre tu bienestar general. Asimismo, se destacan los beneficios cognitivos del paseo, como el aumento de tu concentración y de tu pensamiento creativo.

Charleen Hoffmann y Chica mirando la naturaleza
Imagen con permiso de Charleen Hoffmann

Los perros y la motivación para hacer ejercicio

Tener un perro nos motiva a hacer ejercicio regularmente y nos ayuda a mantenernos activos. Los dueños de perros tienen casi cuatro veces más probabilidades de cumplir las pautas diarias de actividad física y caminan una media de 300 minutos semanales.4

Poseer un perro se ha relacionado con la reducción del riesgo cardiovascular, la disminución en los niveles de tensión arterial, la mejora de los perfiles lipídicos y la reducción de las respuestas al estrés. También se ha asociado a un menor riesgo de muerte, debido principalmente a una reducción de la mortalidad por causas cardiovasculares.5

Los estudios han demostrado que tener un animal de compañía reduce la depresión y proporciona un estímulo natural al estado de ánimo.4 Tener un perro aporta alegría inmediata y bienestar a largo plazo. Los perros ofrecen apoyo en los momentos difíciles, te dan un propósito de vida, e incluso pueden ayudar con los síntomas de salud mental, como los pensamientos suicidas.

Las personas que tienen un vínculo fuerte con sus animales, son más felices, tienen menor estrés y acuden menos al médico. Los beneficios de la interacción humano-animal dependen de la calidad de la relación con su mascota. Quienes tienen un vínculo compatible y fuerte con sus perros experimentan mejores relaciones y mayores niveles de felicidad.1

Aran. Golden retriever en la playa
Imagen con permiso de Jenoff De Vrieze

Beneficios cognitivos de caminar

¿Sabías que un acto tan sencillo como caminar puede beneficiar a tu cerebro? Se ha demostrado que caminar aumenta la oxigenación cerebral, estimula la creatividad y desbloquea valiosos pensamientos subconscientes que contribuyen a un mayor rendimiento cognitivo. Incorporar cortos paseos a tu rutina diaria puede mejorar tu claridad mental, tu concentración y tu salud cerebral en general.6

Potencia tu cerebro

Caminar aumenta el flujo sanguíneo y de oxígeno al cerebro, lo que nutre las células cerebrales, mejora la función cognitiva y la concentración.7 Esta mayor oxigenación crea un terreno fértil para el pensamiento creativo, permitiendo a tu cerebro generar nuevas ideas y soluciones innovadoras.

Un paseo a paso ligero (5 km/h o 3 mph) aumenta la actividad cerebral asociada con la concentración y la atención. También ayuda a protegerte contra el deterioro de la memoria que suele producirse con la edad.6

Estimula tu creatividad

Caminar libera tu potencial creativo. Se ha demostrado que caminar, ya sea en una caminadora o en la naturaleza, aumenta la creatividad aproximadamente un 60%.6 8 Caminar aumenta la creatividad mejorando el pensamiento divergente y generando ideas innovadoras. Se ha observado que el pensamiento creativo aumenta especialmente durante y poco después de caminar.8

Caminar ofrece además una oportunidad única de acceder al subconsciente. El estado de relajación inducido, permite que afloren pensamientos e ideas enterrados en tu mente. Estas revelaciones subconscientes pueden mejorar enormemente tu rendimiento cognitivo, permitiéndote abordar tareas complejas con una nueva perspectiva e ingenio.8

Fomenta la atención plena o Mindfulness

Caminar puede convertirse en una práctica de atención plena. Te invita a sumergirte en cada paso y abrazar el momento presente. Al igual que la meditación, caminar con atención plena tiene un efecto calmante sobre la ansiedad y promueve una sensación general de bienestar.7

Mejora tu estado de ánimo

Caminar estimula la liberación de endorfinas (sustancias químicas naturales que inducen la relajación y elevan el estado de ánimo). Las endorfinas interactúan con los receptores cerebrales, reduciendo la percepción del dolor y mejorando la sensación de bienestar.7

Mejora tu sueño

Se ha demostrado que caminar con regularidad mejora la calidad del sueño. 6 7 Caminar ayuda a regular tus patrones de sueño y mejora la calidad de tu descanso, para que te despiertes sintiéndote renovado y revitalizado.

Guapo parado en dos patas
Imagen con permiso de Charleen Hoffmann

Conclusión

Incorporar un paseo a tu rutina diaria tiene efectos transformadores sobre tu salud cerebral y tu bienestar mental. Al pasear a tu perro, estimulas la liberación de endorfinas, mejoras tus capacidades cognitivas, entras en tus pensamientos subconscientes y fomentas la atención plena.

Aprovecha las alegrías de tener un perro y el poder de los paseos con él para cultivar una mente más sana, más aguda y más centrada, lo que los beneficiará tanto a ti como a tu mejor amigo.

Agradecimientos

Queremos expresar nuestra sincera gratitud a Charleen Hoffmann, Jenoff De Vrieze y Tulika Sinha por permitirnos utilizar fotos de sus adorables perritos en este artículo.

Agradecemos también a la profesora de Metodología e Investigación Valentina Blanco de Urbina y al profesor de Castellano y Literatura César Urbina por sus correcciones gramaticales y sugerencias en la versión en español de este artículo.

Bono, golden retriever mojado en la naturaleza
Imagen con permiso de Tulika Sinha
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